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Andalucía expone los avances de la investigación en reprogramación celular en el congreso mundial de la Sociedad Internacional de Terapia Celular

La investigación en nuevas técnicas de reprogramación celular y su posible aplicación terapéutica han centrado una de las sesiones del congreso mundial de la Sociedad Internacional de Terapia Celular (International Society for Celular Therapy, ISCT), que se celebró la pasada semana en París con la presencia de los investigadores más relevantes en este ámbito.

La importancia del desarrollo de nuevos métodos de reprogramación y diferenciación más seguros y eficaces y la calidad del trabajo que el Laboratorio Andaluz de Reprogramación Celular (LARCEL) está desarrollando en este ámbito, ha conducido a que su director, José Cibelli, haya sido invitado a presentar sus resultados en este congreso, siendo la única experiencia desarrollada en España que se ha expuesto en este encuentro científico.

LARCEL es un laboratorio de investigación dedicado en exclusiva al estudio de las técnicas de reprogramación celular, perteneciente a la Consejería de Igualdad, Salud y Políticas Sociales y enmarcado en la Iniciativa Andaluza en Terapias Avanzadas. Su puesta en marcha es fruto del convenio de colaboración firmado en febrero de 2010 entre la entonces Consejería de Salud y Bienestar Social de la Junta de Andalucía y la Universidad del Estado de Michigan para desarrollar y promover la investigación en medicina regenerativa en Andalucía y el intercambio de investigadores entre ambas instituciones.

El Laboratorio Andaluz de Reprogramación Celular, en colaboración con un grupo de investigación de la Universidad de Washington e investigadores del Hospital Virgen del Rocío y del Instituto de Biomedicina de Sevilla (IBIS), trabaja en estos momentos en el desarrollo de una terapia a partir de progenitores neurales derivados de células madre pluripotentes inducidas (iPS) para el tratamiento de pacientes con lesión medular crónica. En la actualidad se están realizando estudios preclínicos, que se espera que finalicen en aproximadamente tres años. Si los resultados de seguridad y eficacia en animales fuesen positivos, se podría solicitar la autorización para realizar un ensayo clínico en este campo, lo que podría abrir importantes perspectivas en el tratamiento de pacientes con lesiones medulares.

En la actualidad, la investigación en técnicas de reprogramación y transdiferenciación más seguras y eficientes está cobrando una gran importancia en el ámbito de la medicina regenerativa, si bien es un campo de investigación que aún se circunscribe al laboratorio y a la experimentación animal, con la sola excepción de un ensayo clínico que fue autorizado en 2013 en Japón, país pionero en esta materia gracias a los trabajos realizados por Yamanaka, premio nobel de fisiología y medicina en 2012.

Presidencia del Comité Europeo de Asuntos Legales y Regulatorios

La experiencia de Andalucía en trasladar la investigación del laboratorio al tratamiento de pacientes con nuevas terapias basadas en células ha llevado a que la Sociedad Internacional de Terapia Celular haya nombrado presidenta de su Comité Europeo de Asuntos Legales y Regulatorios a la directora de la Iniciativa Andaluza en Terapias Avanzadas, Natividad Cuende, única representante española en el comité organizador del congreso mundial que se celebró la semana pasada en París, y que ha moderado una mesa redonda en la que se debatirá sobre nuevos avances en la ingeniería de tejidos.

Esta sociedad científica, en la que participan investigadores, médicos, técnicos y profesionales de las instituciones sanitarias, académicas y del ámbito empresarial, tiene como misión hacer que las terapias celulares sean seguras y eficaces, con la finalidad de mejorar la calidad de vida de los pacientes afectados por patologías complejas y de difícil curación.

En ese sentido, hay que destacar la importante actividad desarrollada por la Iniciativa Andaluza en Terapias Avanzadas, promovida por la Consejería de Igualdad, Salud y Políticas Sociales y la Consejería de Economía, Innovación, Ciencia y Empleo de la Junta de Andalucía y gestionada por la Fundación Pública Andaluza Progreso y Salud, que, desde su creación a finales de 2008, ha apoyado la puesta en marcha y desarrollo de 25 ensayos clínicos con diferentes terapias avanzadas (que incluyen la terapia celular, la terapia génica y la ingeniería de tejidos). Además, ha promovido la creación de una red de laboratorios que cumplen con las normas de correcta fabricación de medicamentos y ha puesto en marcha, en colaboración con la Universidad de Granada, un máster internacional pionero en Europa sobre fabricación de medicamentos de terapias avanzadas, cuya tercera edición comenzará en enero de 2015.El nombramiento de la directora de la Iniciativa Andaluza en Terapias Avanzadas como presidenta del Comité Europeo de Asuntos Legales y Regulatorios de la Sociedad Internacional de Terapia Celular permitirá una interlocución directa con la Agencia Europea del Medicamento así como con la Comisión Europea, que recientemente ha publicado un informe sobre la necesidad de modificar el marco regulatorio europeo en terapias avanzadas, lo que hace más relevante este nombramiento y representa una oportunidad para Andalucía.