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La Junta refuerza su apuesta por la investigación biomédica en Málaga con la incorporación del laboratorio de reprogramación celular LARCEL a Bionand

La apuesta por la investigación biomédica de la Consejería de Igualdad, Salud y Políticas Sociales se refuerza a partir del próximo mes de julio con la incorporación al Centro Andaluz de Nanomedicina y Biotecnología (Bionand) del Laboratorio Andaluz de Reprogramación Celular (LARCEL), un centro de investigación dedicado en exclusiva al estudio de las técnicas de reprogramación celular perteneciente a la Consejería de Igualdad, Salud y Políticas Sociales de la Junta de Andalucía y enmarcado en la Iniciativa Andaluza en Terapias Avanzadas.

Con esta incorporación, se "agrupan dos importantes espacios dedicados a la investigación biomédica que aunarán esfuerzos en el estudio de nuevos abordajes en la prevención, diagnóstico, pronóstico y tratamiento de enfermedades", según ha manifestado la consejera María José Sánchez Rubio en su visita al centro malagueño en la que ha presentado al nuevo director científico de Bionand, José Becerra. En este sentido, ha insistido en la apuesta que está realizando el Gobierno andaluz por la "investigación como nuevo modelo productivo" y ha recordado que la nueva Estrategia de I+i en Salud "se centra en mejorar la salud y el bienestar de la ciudadanía a través de la generación de conocimientos y el desarrollo de productos, servicios y procesos innovadores que mejoren la atención sanitaria y social".

Esta agrupación se enmarca en el objetivo de optimizar los recursos e infraestructuras científico-técnicas existentes y promover la consolidación y crecimiento del laboratorio en un centro que cuenta con capacidad para albergar a 150 profesionales en más de 6.500 metros cuadrados distribuidos en tres plantas y ubicado en el Parque Tecnológico de Andalucía, en Málaga, formando parte, además, del área biotecnológica del Campus de Excelencia Internacional Andalucía Tech, iniciativa promovida por las universidades de Sevilla y Málaga. Así, LARCEL contará con el equipamiento de alta tecnología de Bionand, reforzando la actividad de sus investigadores y potenciando sus resultados.

Centro Andaluz de Nanomedicina y Biotecnología

La nanomedicina, a medio camino entre la nanotecnología y la biotecnología, campo científico en el que trabaja Bionand, se dedica al estudio, control y manipulación de materiales, estructuras y dispositivos a escala nanométrica (equivalente a la millonésima parte de un milímetro), tamaño en el que se han demostrado propiedades diferentes de la materia que pueden ser de gran utilidad en el campo tecnológico y biomédico. Así, Bionand, que nació en 2011 fruto de la alianza entre la Consejería de Salud, la de Economía, Innovación y Ciencia, y la Universidad de Málaga, y que es el primer centro de ámbito nacional orientado exclusivamente a la investigación en nanotecnología aplicada a la salud, constituye un espacio de investigación de frontera en el que confluyen la química, la biología, la física, la ingeniería y las técnicas de microfabricación.

La actividad científica de Bionand comprende tres áreas principales con distintas líneas de investigación estratégicas: Nanodiagnóstico, que se centra en desarrollar dispositivos de diagnóstico y pronóstico más eficaces -tanto in vivo como in vitro- con el fin de optimizar la identificación de enfermedades o la predisposición a las mismas; Nanosistemas Terapéuticos, que estudia e investiga el desarrollo de nanosistemas que puedan proteger, transportar y liberar fármacos o agentes terapéuticos de manera controlada, haciendo que sean más fáciles de administrar, más selectivos y eficaces, y por tanto, menos tóxicos, lo cual favorece e incide en la medicina personalizada; y Nanobiotecnología, que se orienta tanto a la investigación sobre las bases del conocimiento en nanobiotecnología, como en la investigación aplicada.

En este centro trabajan en la actualidad ocho grupos de investigación en los que desempeñan sus tareas 37 profesionales, entre los que se encuentran tres investigadores provenientes del Programa de Movilidad de Nanomedicina en su fase de retorno. Asimismo, Bionand colabora en proyectos de investigación con el Hospital Regional Universitario de Málaga y el Hospital Virgen de la Victoria de Málaga y se han desarrollado a lo largo de 2013 en Bionand, total o parcialmente, 29 proyectos de investigación gracias a financiación competitiva, que ha ascendido en este último año a 3,3 millones euros.

Bionand cuenta también con importantes acuerdos de colaboración con empresas como Bruker, líder mundial en la investigación, fabricación y comercialización de instrumentación científica, con el objetivo de convertirse en un centro de referencia en Imagen Preclínica Multimodal para investigación, demostración y formación avanzada en Europa e Iberoamérica.

Laboratorio Andaluz de Reprogramación Celular

Por su parte, LARCEL surgió como fruto del convenio de colaboración firmado en febrero de 2010 entre la Consejería de Salud y Bienestar Social de la Junta de Andalucía y la Universidad del Estado de Michigan para desarrollar y promover la investigación en medicina regenerativa en Andalucía y el intercambio de investigadores entre ambas instituciones.

LARCEL, dirigido por el científico estadounidense José Cibelli, es un laboratorio de investigación dedicado en exclusiva al estudio de las técnicas de reprogramación celular y tiene como misión el desarrollo de nuevas terapias con el propósito de mejorar la salud de la población e incorporar las terapias avanzadas en Andalucía como elemento de innovación de la asistencia sanitaria y de progreso en la comunidad autónoma. Cuenta con tres líneas de investigación: en transdiferenciación/reprogramación de células somáticas hacia línea germinal, cuya finalidad es desarrollar un modelo fiable y eficaz  para estudiar el proceso de diferenciación de células germinales humanas; en uso del pez cebra como modelo animal en los procesos de reproducción, des-diferenciación y transdiferenciación celular; y en rejuvenecimiento ovárico, que pretende descubrir nuevos caminos que ayuden a prevenir y tratar las enfermedades relacionadas con la edad.

LARCEL cuenta actualmente con ocho profesionales de la investigación y en él se desarrollan cuatro proyectos. Dos de ellos, dedicados a reprogramación celular y transdiferenciación hacia línea germinal y a la relevancia de marcas epigenéticas del ADN en tumores testiculares, están financiados con 174.750 euros por vía competitiva. Los otros dos, sobre identificación de nuevos factores en el óvulo humano con efecto sobre la reprogramación de células somáticas y un estudio preclínico del tratamiento de lesiones medulares con células madre neurales, cuentan con financiación de 86.515 euros a través del Instituto de Salud Carlos III.

Estrategia andaluza de I+i en Salud

La Junta de Andalucía destinará este año 66,6 millones de euros a la investigación sanitaria en la comunidad autónoma con una Estrategia de I+i en Salud que busca consolidar la mayor red adscrita al Sistema Nacional de Salud de España, con más de 65.000 metros cuadrados en instalaciones, 190 investigadores de carrera, cinco centros de biomedicina, cuatro institutos de investigación sanitaria, un biobanco, diez laboratorios públicos donde se fabrican medicamentos de terapias avanzadas, 15 comités de ética con la participación de 300 expertos y 117 registros de propiedad industrial e intelectual sólo en 2013.

Uno de los elementos clave de la Estrategia será el de mantener el actual ritmo de financiación activa a través de la captación de recursos externos y de la participación en los proyectos de investigación promovidos por organismos europeos y nacionales. Este nivel de obtención de recursos, que se ha incrementado un 48,5% en los dos últimos años, se verá facilitado con nuevas medidas de agilización de los trámites administrativos necesarios para la realización de ensayos clínicos en los centros sanitarios públicos.

Así, la Estrategia se centrará en asegurar la aplicación práctica de los trabajos; centrar el esfuerzo en la resolución de los problemas de salud prioritarios; desarrollar sistemas de información y evaluación transparentes y accesibles; consolidar la investigación como una línea más de actividad en la sanidad pública (junto con la asistencial y la docente); fomentar la cooperación y la transferencia de conocimientos, y reforzar las iniciativas vinculadas a tecnologías sanitarias, medicamentos y terapias avanzadas, organización asistencial y políticas de salud pública.

José Becerra, nuevo Director Científico de Bionand

Catedrático de Biólogía Celular de la Universidad de Málaga, desarrolla en la actualidad proyectos de medicina regenerativa para patologías oseas en en el Centro Andaluz de Nanomedicina y Biotecnología

Para dirigir esta nueva etapa en Bionand se incorpora el científico malagueño José Becerra, que cuenta con una amplia experiencia en gestión científica y académica, habiendo sido decano y vicedecano de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Málaga.

Becerra ha sido también vocal de la Comisión Técnica el Banco Nacional de Líneas Celulares y miembro de la Comisión de Ciencias de la Agencia Nacional de Evaluación de la Calidad y Acreditación (Aneca) para la evaluación de catedráticos de universidad. En 2000 fue director del Centro Andaluz de Biología del Desarrollo de Sevilla. Actualmente coordina el programa de Biomateriales e Ingeniería tisular del Centro de Investigación Biomédica en Red Bioingeniería, Biomateriales y Nanomedicina (Ciber-bbn). Su carrera científica se ha completado con estancias pre y postdoctorales en el CSIC (Madrid), en el Instituto de Neuropatología de la Universidad Libre de Berlín y en la Facultad de Medicina de la Universidad de Sao Paulo. En el curso 1993-94 fue investigador y profesor visitante en el Children"s Hospital de la University of Southern California, en Los Ángeles, donde inició su línea actual de osteogénesis. Es autor de numerosos artículos publicados en revistas de prestigio y ha registrado diversas patentes nacionales e internacionales sobre productos y procedimientos para medicina regenerativa esquelética.

Desde el año 1994 es director del Departamento de Biología Celular, Genética y Fisiología de la UMA y desde 2002 es vicepresidente de la Academia Malagueña de Ciencias. En 2012 se incorporó a Bionand como Investigador Principal.

En su laboratorio se desarrollan herramientas terapéuticas basadas en células madre, proteínas recombinantes, péptidos biomiméticos y biomateriales nanométricos basados en colágeno, cerámicos y titanio poroso que constituyen los elementos básicos de la ingeniería del tejido óseo. Estos elementos y las modernas técnicas de impresión 3D permiten el diseño y realización de prótesis e implantes personalizados que podrán trasladarse a la clínica en un futuro cercano.

Su grupo de investigación es miembro del Centro de Investigación Biomédica en Red Bioingeniería, Biomateriales y Nanomedicina (Ciber-bbn) y de la Red de Terapia Celular (TerCel), estructuras científicas en red promovidas y gestionadas por el Instituto de Salud Carlos III.