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Una investigadora del centro granadino Genyo, galardonada por el programa L'Óreal-UNESCO ‘For Women in Science’ por su trabajo en leucemia infantil

El premio reconoce el trabajo de Verónica Ayllón, investigadora posdoctoral del grupo de Pedro Real, en la identificación de nuevos tratamientos para esta patología mediante el establecimiento de modelos humanos

La investigadora Verónica Ayllón Cases, del Centro de Genómica e Investigación Oncológica, Pfizer-Universidad de Granada-Junta de Andalucía GENYO, ha recibido uno de los galardones que anualmente entregan a mujeres científicas la Fundación L'Óreal y la UNESCO en el marco del programa  ‘For Women in Science’ por su contribución al avance de la ciencia, la medicina y la sociedad.

El premio, con el que la Fundación L'Óreal y la UNESCO pretenden reconocer, financiar y dar visibilidad al trabajo de las mujeres investigadoras, supone la entrega de `Bolsas de Investigación´ dotadas con 15.000€ a cinco científicas españolas dedicadas a Ciencias de la Vida, que desarrollen a lo largo de 2016 un proyecto de investigación en un laboratorio en España.

Verónica Ayllón, licenciada en Biología por la Universidad de Alicante y doctora en Biología Celular y Genética por la Universidad Autónoma de Madrid, es investigadora postdoctoral en el Laboratorio de Regulación Génica, Células Madre y Desarrollo, liderado por el doctor Pedro Real Luna en GENYO, donde trabaja en un proyecto de investigación centrado en la búsqueda de dianas terapéuticas para tratar la Leucemia Megacarioblástica Aguda (AMKL) no asociada al síndrome de Down, un tipo específico de leucemia cuyo índice de supervivencia es muy bajo.

El proyecto, desarrollado por el grupo de investigación de Pedro Real Luna, pretende identificar nuevas estrategias terapéuticas mediante el establecimiento de modelos humanos de este tipo de leucemia, muy dañina y catalogada como enfermedad rara, a través de un proceso de simulación de adquisición de alteraciones genéticas. Recientemente, la doctora Verónica Ramos Mejía, que lidera la investigación, ha recibido una ayuda de 30.000 euros de la Fundación Inocente, Inocente.

La inclusión de las mujeres en la ciencia

La Fundación L'Óreal y la UNESCO lanzaron la iniciativa ‘For Women in Science’ en el año 2000 con el objetivo de acortar las distancias entre hombres y mujeres en el ámbito científico y luchar contra las desigualdades a las que se enfrentan las mujeres en su profesión.

El acto de entrega de la X Edición de las Bolsas de Investigación 2015 tuvo lugar el pasado 22 de septiembre en la sede del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) en Madrid, donde, junto con Verónica Ayllón, fueron galardonadas Marta Navarrete, cuyo trabajo versa sobre el papel de los astrocitos en los procesos de memoria y aprendizaje; María Mittelbrunn, que investiga sobre las patologías mitocondriales, las enfermedades lisomales y su relación con el envejecimiento; María José Buzón, que trata de encontrar nuevas terapias capaces de curar el VIH de forma definitiva; y Laura Masgrau, cuyo trabajo se centra en el tratamiento del cáncer colorrectal.

Durante los últimos años estas becas han contribuido al trabajo de 47 científicas españolas, que han recibido ayudas por valor de 815.000 euros, alternando los campos de especialización de las becas entre las Ciencias de la Vida y las Ciencias de la Materia.

Con motivo del 15 aniversario en España del programa, la Fundación L'Oréal y la UNESCO han impulsado el Manifiesto 'Cambia las Cifras', al que ya se han sumado más de 300 personalidades de diversos ámbitos, con el objetivo de promover la inclusión de las mujeres en la ciencia en un contexto en el que sólo el 30% de los investigadores en el mundo son mujeres.

Investigación básica de gran aplicabilidad clínica

El Centro Pfizer-Universidad de Granada-Junta de Andalucía de Genómica e Investigación Oncológica, GENYO, es un centro de carácter mixto participado por la Consejería de Salud, la Consejería de Economía y Conocimiento, la Universidad de Granada y la compañía farmacéutica Pfizer, concebido como un espacio para la investigación de excelencia sobre la base genética de las enfermedades -entre ellas el cáncer-, así como sobre la influencia de la herencia genética en la respuesta del organismo a determinados fármacos.

Se enmarca en el Programa Andaluz de Investigación en Genética Clínica y Medicina Genómica, uno de los tres programas de investigación en Terapias Avanzadas de la Comunidad Autónoma de Andalucía, junto con el Programa de Investigación en Terapia Celular y Medicina Regenerativa y el de Nanomedicina.

GENYO cuenta con tres grandes áreas de investigación: el Área de Medicina Genómica, concebida como una estructura de producción que engloba a grupos de investigación focalizados en la epidemiología genética de algunos de los principales problemas de salud (cáncer, enfermedades cardiovasculares, diabetes, enfermedades raras, etc.); el Área de Oncología Genómica, que se centra en la investigación del proceso de carcinogénesis; y, por último, el Área de Farmacogenómica, en la que se realizan estudios teniendo en cuenta las características de las secuencias genómicas.